軍鶏(茨城)

農業生物資源研究所 菊地和弘氏 提供

軍鶏は、もともと東南アジアのマレー系統種であり、これらの地域から日本に渡来したと考えられている。江戸時代以後広く知られるようになったと推察される。シャモの語源は、渡来地シャム国(現在のタイ)から訛じた。

軍鶏は、闘鶏用の品種で、肉用鶏としても使用されてきた。主な飼育地は東京都、茨城県、千葉県、青森県、秋田県、高知県である。昭和16年に天然記念物に指定された。鶏冠は三枚冠が主体で、クルミ冠に近い個体もいる。肉髯、耳朶は赤色で、ともに小さい。頚部はほとんど直立し、羽毛が少なく赤色の皮膚が裸出する。胸部がよく発達している。脚部は長く、筋肉が発達している。脚色は黄色。

軍鶏(茨城)は、茨城県養鶏試験場が東京都畜産試験場より導入した中軍鶏をもとに、維持していたものである。

茨城県養鶏試験場 提供

この写真は大軍鶏です。